Cómo el Emperador se volvió humano (y MacArthur se volvió divino)

La diosa del sol Amaterasu, el antepasado divino de los emperadores de Japón, saliendo de una cueva. Vía Wikimedia Commons .

El fin del gobierno divino en el Japón de la posguerra y el poder absoluto del general MacArthur.

A continuación se muestra un extracto de 1946 , de Victor Sebestyen , según lo recomendado por la editora colaboradora de Longreads, Dana Snitzky .

«Colgar al Emperador sería comparable a la crucifixión de Cristo.«


El príncipe Naruhiko Higashikuni fue el primer miembro de la familia imperial japonesa en romper filas y decirlo públicamente. El 27 de febrero de 1946 le dijo a un periodista del New York Timesque el emperador Hirohito abdicara en favor de su hijo y se nombrara un regente hasta que el príncipe heredero Akihito, que entonces tenía doce años, alcanzara la mayoría de edad. Higashikuni, el tío por matrimonio del emperador, fue uno de los pocos miembros del círculo gobernante de Japón en la década de 1930 que se opuso a la guerra en Asia y advirtió contra embarcarse en una ruta destinada a provocar un conflicto con Estados Unidos. Después de Pearl Harbor, había buscado continuamente formas de lograr la paz. Tras la rendición de Japón en agosto de 1945, se convirtió en Primer Ministro, encargado de supervisar el cese de las hostilidades y asegurar al pueblo que el imperio japonés estaba seguro, a pesar de la derrota. Después de dos meses se retiró voluntariamente, pero siguió siendo uno de los miembros más influyentes del gobierno. Ahora admitió que en los círculos de la corte de Tokio se había discutido durante meses la idea de la abdicación; solo unos días antes le había dicho al Emperador en una audiencia privada que debería retirarse. Había dicho lo mismo en una reunión de gabinete. Hirohito, declaró, tenía «responsabilidad moral» por la derrota de la nación, «para los muertos y sus súbditos afligidos».

Estos comentarios sin precedentes causaron sensación. Japón era una sociedad estrictamente jerárquica. La familia imperial y los principales aristócratas rara vez hablaban fuera de lugar o manifestaban algún signo de deslealtad. Unos días después, el hermano menor del Emperador, el Príncipe Misaka, declaró que Hirohito debería aceptar la responsabilidad por la derrota y gentilmente se ofreció como regente. También se sugirió otro hermano, Takametsu. A pesar de que el hambre y las penurias extremas eran lo más importante en la mente de la mayoría de los japoneses, gran parte del país hablaba de la posible abdicación. La prensa censurada, sin embargo, apenas mencionó el tema, aunque hubo un gran revuelo cuando uno de los poetas más destacados de Japón, Miyoshi Tatsuji, publicó un ensayo instando al Emperador a renunciar porque había sido «extremadamente negligente en el desempeño de sus funciones».

Pero el hombre más poderoso del país había decidido no abdicar. El general Douglas MacArthur, el procónsul a cargo de la ocupación estadounidense de Japón, insistió en que Hirohito permaneciera en el trono, y obtuvo todo lo que MacArthur quería en el Japón de la posguerra. Estados Unidos reconstruiría Japón de arriba abajo y lo convertiría de un despotismo semifeudal a un modelo de democracia del siglo XX arraigado en los preceptos occidentales de libertad. Los estadounidenses impondrían la democracia por decreto en Japón, tanto si los japoneses querían y les gustaba como si no, pero lo harían utilizando las instituciones imperiales, incluido el servicio civil existente. Adoptaron como principal aliado y funcionario en la tarea a un emperador que apenas unas semanas antes había sido considerado por su pueblo y por él mismo como descendiente de los dioses. A pesar de esas obvias ironías,

MacArthur y Hirohito. Vía Wikimedia Commons .

A principios de 1946 ni príncipes ni poetas se habrían atrevido a cuestionar el derecho a gobernar del emperador Hirohito, a pesar de la humillación de la derrota total. Pero a principios del Año Nuevo, el Emperador emitió una declaración proclamándose humano. Fue la primera etapa de un proceso que convirtió a Hirohito de un gobernante absoluto, literalmente adorado por su pueblo, en un monarca constitucional.

La declaración, o ‘Declaración de la Humanidad’, no fue escrita por el Emperador, ni por nadie en la corte de Hirohito. Fue redactado por un oficial de nivel medio de la autoridad de ocupación estadounidense. MacArthur, al que todos en Japón, incluido él mismo, se refieren como SCAP (Comandante Supremo de las Potencias Aliadas), quería que el Emperador hiciera un gesto de relaciones públicas que ayudaría a mantenerlo en el trono y evitaría un juicio por crímenes de guerra. La declaración fue diseñada para ser escuchada en Washington DC y Londres tan fuerte como lo fue en Kioto y Okinawa. Su autor, el teniente coronel Harold Henderson, asesor del Departamento de Educación de SCAP, había estado luchando con la redacción durante algunos días.

Según su propio relato, Henderson terminó el borrador a la hora del almuerzo, acostado en una cama en el hotel Daichi en el centro de Tokio, donde se alojaban muchos de los soldados de ocupación estadounidenses de alto rango, «imaginando cómo sería ser el emperador de Japón». .’ Se le ocurrió una declaración simple de dos párrafos que tenía profundas implicaciones. El Emperador dijo que ‘esperaba un nuevo mundo con nuevos ideales, con la humanidad por encima del nacionalismo como el gran Dios. Los lazos entre nosotros y la nación no dependen sólo de mitos y leyendas. . . y no dependan en absoluto de la idea equivocada de que los japoneses son descendientes divinos, superiores a otros pueblos y destinados a gobernarlos. Son el lazo de confianza, de cariño, forjado por siglos de devoción y amor. La declaración se abstuvo de decir en un lenguaje sencillo que Hirohito era un hombre: mediante un «uso sutil del lenguaje esotérico», el Emperador solo tuvo que descender «parte del camino del cielo», como afirmó el experto constitucional altamente conservador Joji Matsumoto. Pero identificó al Emperador con nociones menos arcaicas de soberanía, que eran nuevas para Japón y para Hirohito. Hasta la rendición incondicional, días después de que cayeran las bombas sobre Hiroshima y Nagasaki, había mostrado poco interés por la democracia o por la voluntad del pueblo. Pero sus asesores y SCAP le advirtieron que necesitaba pulir su imagen como una figura decorativa al estilo europeo amante de la paz que había sido traicionada por los despiadados militares que lo rodeaban si quería preservar la monarquía, permanecer en el trono y permanecer vivo.

Muchas figuras influyentes en Washington, incluida la mayoría de los altos mandos militares, querían que el Emperador fuera depuesto, juzgado como criminal de guerra y ejecutado. Los británicos, rusos, australianos, coreanos y chinos presionaron al presidente Truman para que iniciara un proceso en su contra. Ni Attlee ni Stalin podían entender lo que esperaban los estadounidenses. Una resolución del Senado y el Estado Mayor Conjunto instruyeron a MacArthur a «proceder inmediatamente a reunir todas las pruebas disponibles de la participación y responsabilidad de Hirohito en las violaciones japonesas del derecho internacional». Pero MacArthur vaciló. Estaba convencido de que la monarquía, con Hirohito continuando como emperador, era vital para la estabilidad de Japón y para provocar los cambios revolucionarios en el país que estaba planeando. La retrospectiva sugiere que probablemente tenía razón.

MacArthur sabía muy poco sobre la historia o la cultura japonesas, pero un asesor cercano de su personal y amigo personal, el general de brigada Bonner Fellers, sabía mucho. Fellers había estudiado japonés y visitado Japón a menudo entre principios de la década de 1920 y finales de la de 1930. Su prima Gwen, a quien era muy cercano, estaba casada con el diplomático japonés Terasaki Hidenari, que había estado destinado en Washington durante muchos años. Fellers escribió una serie de documentos informativos inteligentemente argumentados que a MacArthur le parecieron mucho más informativos que el material superficial que recibía de casa.

Unos meses antes del final de la Guerra del Pacífico, Fellers había aconsejado a MacArthur:

Una derrota absoluta e incondicional de Japón es el ingrediente esencial para una paz duradera en Oriente. Solo a través de un desastre militar completo y el caos resultante, el pueblo japonés puede desilusionarse de su adoctrinamiento fanático de que son personas superiores, destinadas a ser señores supremos en Asia. Sólo una derrota punzante y pérdidas colosales demostrarán al pueblo que la maquinaria militar no es invencible y que su liderazgo fanático los ha llevado por el camino del desastre. . . No debe haber debilidad en los términos de la paz. Sin embargo, destronar o colgar al Emperador provocaría una reacción tremenda y violenta de todos los japoneses. . . Colgar al Emperador sería comparable a la crucifixión de Cristo para nosotros. Todos pelearían y morirían como hormigas. La posición de los militaristas se fortalecería enormemente. Un ejército japonés independiente responsable únicamente ante el Emperador es una amenaza permanente para la paz. Pero el control místico que el Emperador tiene sobre la gente. . . debidamente dirigido no tiene por qué ser peligroso. El Emperador puede convertirse en una fuerza para el bien y la paz siempre que la camarilla militar [alrededor de él] . . . esté destruida.

Después de la guerra, Fellers dijo que había sido decisión del Emperador rendirse y que él personalmente había ordenado a sus siete millones de soldados que depusieran las armas. ‘A través de sus actos, se evitaron cientos de miles de bajas estadounidenses. . . por lo tanto, habiendo hecho un buen uso del Emperador, juzgarlo por crímenes de guerra equivaldría, para los japoneses, a una falta de fe. Habríamos enajenado a los japoneses.

MacArthur estaba convencido y se dispuso a persuadir a Washington para que apoyara a la monarquía en general y a Hirohito en particular. A fines de febrero de 1946, envió un cable a Eisenhower, diciendo que había investigado el papel del Emperador durante la última década y que no había salido a la luz ninguna evidencia que lo vinculara con crímenes de guerra, una afirmación falsa ya que nadie se había esforzado mucho. De hecho, deliberadamente no habían tratado de encontrar pruebas documentales o un rastro de papel de ningún tipo.

MacArthur también le recordó a Eisenhower que el Emperador era «un símbolo que unía a los japoneses». Si fuera acusado:

Japón experimentaría una tremenda convulsión. . . iniciaría una vendetta por venganza. . . cuyo ciclo puede no estar completo durante siglos. . . Destrúyelo y la nación se desintegrará. Las prácticas civilizadas cesarán en gran medida y una condición de caos y desorden clandestino equivaldrá a una guerra de guerrillas. . . resultará. Desaparecería toda esperanza de introducir métodos democráticos modernos y cuando finalmente cesara el control militar, surgiría alguna forma de intensa reglamentación, probablemente de línea comunista. Se requeriría un mínimo de un millón de efectivos, que habría que mantener por un número indefinido de años. Es posible que haya que reclutar un servicio civil completo, de varios cientos de miles.

A principios de marzo, George Atcheson, el hombre del Departamento de Estado en el lugar, informó a Truman a favor de Hirohito, de manera menos colorida y efusiva pero con consejos esencialmente similares. ‘El Emperador es un criminal de guerra. . . y el sistema del emperador debe desaparecer para que Japón sea alguna vez realmente democrático. No obstante, en las circunstancias actuales sería mejor evitar el caos y serviría la democracia si Hirohito permaneciera como emperador y se retiraran los cargos por crímenes de guerra. La abdicación era ‘un curso futuro potencialmente atractivo, pero es mejor posponerlo’.

Truman aceptó a regañadientes que mantener a Hirohito y la monarquía era el menor de los dos males. Fue entonces cuando nació el mito esencial del Japón moderno, alimentado durante muchos años. Hirohito debía ser presentado como un hombre de paz, engañado por otros, una figura ceremonial que no tuvo más remedio que aceptar todo lo que los soldados que lo rodeaban querían, desde la invasión de China y los ambiciosos planes para conquistar un vasto imperio asiático, a la guerra con América y los británicos. Hay, sin embargo, una gran cantidad de pruebas que prueban categóricamente lo contrario: que conocía y aprobaba los objetivos de la guerra, incluido el momento del ataque a Pearl Harbor; que fue un participante más que dispuesto y que hizo poco para detener las atrocidades cometidas por sus tropas.

Hirohito, entonces de unos cuarenta años, era un hombre inteligente y extremadamente educado, pero también era inflexible y carente de imaginación. No solía ser reflexivo ni, como admitían quienes lo conocieron, un pensador profundo. Había considerado la abdicación para dedicar su tiempo a la verdadera pasión de su vida, la biología marina. Pero siguiendo el consejo de su gabinete, rechazó la idea con el argumento de que «fomentaría el republicanismo». También se dio cuenta de que si ya no era Emperador y, por lo tanto, útil para los estadounidenses, sería mucho más fácil para ellos acusarlo de crímenes de guerra.

Hirohito, el máximo pragmático, nunca reconoció que sus acciones hubieran sido criminales de ninguna manera, ni que la guerra y su conducta hubieran sido moralmente incorrectas, solo que habían sido un error. En una carta privada a su hijo, el príncipe heredero, enviada unos meses después de la guerra, cuando el futuro emperador Akihito tenía doce años, pero que no salió a la luz hasta la década de 1980, Hirohito mostró poca perspicacia, y mucho menos remordimiento. Culpó a la incompetencia de sus generales y no mencionó la democracia ni la búsqueda de la paz. En cambio, le dijo a su hijo, ‘nuestra gente perdió la guerra porque tomaron a EE. UU. y Gran Bretaña demasiado a la ligera’. Los militares no habían logrado captar el panorama general. ‘Sabían cómo avanzar pero no cómo retroceder. . . si la guerra hubiera continuado [nosotros] no podríamos haber protegido las tres sagradas insignias (1) y la gente tendría que haber sido asesinada.’ Fue una admisión escalofriante de un gobernante que alguna vez fue divino y ahora se reveló como demasiado humano.


No éramos invencibles, como nos habían dicho nuestros superiores.

La Guerra Santa del Emperador había costado la vida de al menos 2,7 millones de sus súbditos. En una década y media de conflicto (Japón había invadido China por primera vez en 1931, anexando parte de Manchuria, y luego nuevamente seis años después), 1,74 millones de soldados murieron en campos de batalla que se extendían desde la Gran Muralla China hasta el extremo norte de Australia. En los dos años y medio posteriores a la llegada de la guerra a las islas de origen, casi un millón de personas murieron en el bombardeo masivo de las ciudades japonesas y las principales áreas agrícolas. El país quedó devastado, ‘acobardado y temblando ante. . . [una] terrible retribución’, tronó MacArthur, a quien le gustaban las frases grandilocuentes. La destrucción de Japón fue significativamente mayor que la que los Aliados habían infligido a Alemania, incluso antes de tener en cuenta los efectos de la radiación de las dos bombas atómicas que terminaron la guerra. Alrededor de dos tercios de todas las casas en Tokio fueron destruidas, el 57 por ciento de las casas en Osaka y el 89 por ciento en Nagoya. A medida que la gente huyó al campo, muchas ciudades se convirtieron en pueblos fantasmas.

Tokio después del bombardeo aliado de marzo de 1945. Vía Wikimedia Commons .

El ejército japonés había subestimado deliberadamente el daño en caso de que alentara el derrotismo. Pero a fines de enero de 1946, un Estudio de Bombardeo Estratégico de EE. UU. realizado para SCAP mostró que, en el momento de la rendición de Japón, su capacidad para continuar la guerra había sido exagerada. El enviado personal de Harry Truman, Edwin Locke Jr, llegó a la misma conclusión unos meses después del Día VJ. ‘Los oficiales estadounidenses ahora en Tokio están asombrados de eso. . . la resistencia continuó mientras lo hizo’, informó al Presidente. ‘Toda la estructura económica de las ciudades más grandes de Japón ha sido destruida. . . Cinco millones de los siete millones de habitantes de Tokio. . . dejó la ciudad. Casi al mismo tiempo, un equipo de economistas estadounidenses calculó que Japón había perdido más de un tercio de su riqueza total y alrededor de la mitad de sus ingresos potenciales. sin incluir los activos de su imperio asiático enormemente rentable. Japón dependía del transporte marítimo, pero había perdido más del 80 por ciento de toda su flota mercante debido a los ataques aliados en el Pacífico y las islas de origen (home island).

Entre los escombros de las ciudades, uno de los espectáculos más tristes fue el de niños huérfanos con cajas blancas colgadas al cuello. Las cajas contenían las cenizas de sus familiares. En algunas ciudades, más de una cuarta parte de la población no tenía hogar, con una afluencia masiva que regresaba a casa desde el frente. Más de cinco millones de japoneses fueron repatriados en los dieciocho meses posteriores a la guerra. Alrededor del 80 por ciento eran soldados y el resto eran colonos y sus familias del imperio que Japón había conquistado pero ahora había perdido. Rara vez eran recibidos con los brazos abiertos. Los soldados, en particular, eran ampliamente despreciados, y esto en un país donde la propaganda y la larga tradición habían condicionado a su gente a considerar a los oficiales y hombres del Ejército Imperial como la fuente de todo honor. ‘No éramos invencibles, como nos habían dicho nuestros superiores, ‘, recordó un oficial con cansancio, muchos años después. “La gran sorpresa fue volver a casa y ser rechazado. La gente no nos miraba a la cara. El ejército y el pueblo juntos no eran «cien millones de corazones latiendo al unísono», como decía el mantra militar. La gente ahora consideraba a los soldados no como héroes que regresan sino como fracasos desacreditados, y los trataba como parias. Pero no era solo que los militares fracasaran lamentablemente en su misión y dejaran al país hambriento y arruinado: desde la derrota, el público también se había visto inundado con información sobre las atrocidades que los soldados japoneses habían cometido en China, Filipinas, Corea, Indonesia. , y el Sudeste Asiático. Japón había sido deshonrado a los ojos de su propio pueblo, por lo que los japoneses culparon a sus propios soldados.

Un general japonés entrega su espada. Vía Wikimedia Commons.

Pero inmediatamente después de la derrota, las cuestiones de honor quedaron en segundo plano. Durante al menos los dos años siguientes, la comida siguió siendo el mayor problema para la mayoría de los japoneses. Gran parte de Japón había pasado hambre mucho antes de la rendición. La escasez había sido aguda desde que la suerte de la guerra se volvió a favor de los aliados occidentales y, a fines de 1944, la mayoría de los japoneses estaban desnutridos. Corea del Sur y Formosa (Taiwán) habían sido colonias desde antes de la Primera Guerra Mundial y habían producido grandes cantidades de alimentos para el mercado interno (2). Pero el hundimiento de los barcos japoneses en el Pacífico hizo que estos suministros no llegaran. El bombardeo estadounidense de las ciudades también había interrumpido la distribución de alimentos, y 1945 vio la peor cosecha desde 1910. A fines del otoño de 1945, el país se había quedado sin arroz casi por completo. Miles se habían muerto de hambre y los funcionarios advirtieron que diez millones de personas ahora enfrentaban una hambruna inminente. Estaban exagerando, pero su pánico provocó una acción rápida del ejército de ocupación.

El primer instinto decente de MacArthur fue aliviar el hambre y evitar la hambruna. Eliminó la burocracia, ordenó la incautación de 3,5 millones de toneladas de alimentos que el Ejército de los EE. UU. había almacenado para emergencias y los envió a Japón. El Estado Mayor Conjunto y el Comité de Asignaciones de la Cámara se indignaron y exigieron una explicación, pero él respondió con la arrogancia habitual:

Bajo la responsabilidad de la victoria, los japoneses son ahora nuestros prisioneros, al igual que los hombres hambrientos de Bataan se convirtieron en sus prisioneros cuando cayó la península (3) . Como consecuencia de los malos tratos, incluida la inanición de los prisioneros aliados en manos japonesas, hemos intentado. . . Oficiales japoneses previa prueba de responsabilidad. ¿Podemos justificar tal acción punitiva si nosotros mismos, en circunstancias opuestas, pero con el final de las hostilidades, no proporcionamos el alimento para sustentar la vida entre los japoneses a los que hacemos guardia?

Esto impresionó inmensamente a los japoneses y «encendió una luz de esperanza en los corazones desesperados», según el historiador por lo demás antiestadounidense Yamahoka Akira.

Las importaciones de alimentos hicieron más que cualquier otra cosa para que los japoneses aceptaran la derrota y la ocupación. Los suministros eran alimentos básicos occidentales: trigo, maíz, harina, azúcar, leche en polvo y carne enlatada. No formaban parte de la dieta tradicional japonesa, pero mantenían viva a la gente, incluso si «el hambre era un compañero constante». En lugar de arroz, los nuevos alimentos básicos eran unas gachas finas y acuosas y una forma de pan duro cocido al vapor que normalmente se alimentaba al ganado. La necesidad obligó a la gente a experimentar. A mediados de 1946, las columnas de consejos de los periódicos se titulaban «Atrapamos saltamontes» y «Cómo comer bellotas». Pero de vez en cuando se publicaban cartas de damas de clase media, que se quejaban de que los frijoles americanos causaban niveles vergonzosos de flatulencia: ‘las nuevas raciones lo hacen a uno tan mal educado’, dijo uno.

Al igual que en Europa, los funcionarios de salud recomendaron que la subsistencia de los trabajadores sea de 2200 calorías por día. Pero a lo largo de 1946 y hasta bien entrado el año siguiente, la mayoría de los japoneses sobrevivieron con apenas la mitad de eso. Y, como en Europa, el mercado negro era un gran problema. Se suponía que se había distribuido suficiente comida a través de «entregas obligatorias» oficiales. Pero grandes cantidades fueron desviadas por delincuentes establecidos y nuevas bandas, muchas de las cuales estaban compuestas por soldados desmovilizados. El precio de los bienes ilícitos aumentó inexorablemente: a fines de 1946, el costo del arroz en el mercado negro era treinta veces mayor que el precio del mercado legal. Incluso dos años después, el precio era de siete a diez veces mayor. Todos los que podían permitírselo, y muchos que no, recurrían al mercado negro como única forma de alimentar adecuadamente a sus familias. Por supuesto, esto significó que los más pobres, los enfermos y los ancianos sufrieron aún más agudamente. Casi un millón y cuarto de japoneses fueron arrestados por actividades del mercado negro en 1946, pero muchos más nunca fueron capturados. Como dijo un editorial en un periódico popular: ‘En el Japón actual, las únicas personas que no viven ilegalmente son las que están en la cárcel’.


Mac le dice a Dios de inmediato.

Hubo un chiste popular en el Japón de la posguerra sobre el general MacArthur. Invariablemente, decía, confundía el título de Comandante Supremo con Ser Supremo. Su egoísmo, autoestima y vanidad eran legendarios. También lo eran su energía, capacidad intelectual, determinación y aire de calma total. Fue un auténtico héroe de guerra en un momento en que hacían mucha falta. Nadie dudó nunca de su coraje físico personal. Se había demostrado dramáticamente cuando, a fines de agosto de 1945, aterrizó en la base aérea de Atsugii como un conquistador, listo para aceptar la rendición del Ejército Imperial Japonés. Él y un pequeño séquito de oficiales desarmados, escoltados por una pequeña fuerza, fueron rodeados por 300.000 soldados japoneses todavía armados hasta los dientes. Solo un pistolero solitario podría haberlo matado a él y a sus ayudantes. MacArthur, todavía guapo y en forma a la edad de sesenta y cinco años, miró totalmente imperturbable mientras sus hombres comenzaban a desarmar a los japoneses, quienes se quedaron atónitos. Churchill dijo más tarde que ‘de todas las asombrosas hazañas de valentía en la guerra, el aterrizaje personal de MacArthur. . . era el más grande de todos. Fue un golpe maestro de relaciones públicas, y ningún general entendió la importancia de las apariencias tan instintivamente como Douglas MacArthur. Atsugii era un potente símbolo de que los estadounidenses habían venido con un espíritu de conciliación, no de venganza. Un observador japonés en ese momento, el historiador Kazuo Kawai, lo describió como «una exhibición de coraje personal frío». . . [pero] fue aún más un gesto de confianza en la buena fe de los japoneses. Fue una obra maestra de la psicología, que desarmó por completo la aprensión japonesa. Desde ese momento,

MacArthur llega a Atsugi. Vía Wikimedia Commons .

Los hombres de MacArthur lo amaban, pero a lo largo de su carrera fue casi universalmente odiado por oficiales de rango similar y superior, quienes observaron su ambición ostentosa de primera mano. Teniendo en cuenta cuántos enemigos poderosos hizo en el ejército y la política, es sorprendente que MacArthur llegara a las alturas que hizo. Había sido condecorado muchas veces por actos de valentía conspicua en los campos de batalla de Francia durante la Primera Guerra Mundial. Pero aunque su oficial al mando, el venerable general John Pershing, le colocó las medallas, también estaba escribiendo a casa que detestaba a MacArthur, de quien dijo que no superaba el promedio en eficiencia militar y lo ubicó en el puesto treinta y ocho de la lista. cuarenta y cinco en talento entre los generales de brigada estadounidenses. «Tiene una opinión exaltada de sí mismo», escribió Pershing, un sentimiento compartido por decenas de oficiales de MacArthur. Sin embargo, el público adoraba a un héroe, y cuando se casó con la fabulosamente rica, aunque frívola, heredera bancaria de JP Morgan, Louise Cromwell Brooks, en la década de 1920, un periódico tituló el matrimonio «Marte se casa con millones». Su valor aumentó aún más entre la gente, si no entre sus compañeros oficiales, cuando un comentario que la novia le hizo a su hermano: «Puede que sea un general en el ejército, pero es un soldado raso en el tocador». las columnas de chismes.

A Roosevelt, también, siempre le había disgustado MacArthur personalmente, pero lo admiraba como líder de hombres y se dio cuenta de su importancia como héroe de guerra. Siempre ha habido desconfianza mutua (MacArthur no hizo ningún intento por ocultar sus puntos de vista republicanos de derecha), pero estalló a la luz en 1933. Fue en el punto más bajo de la Depresión y Roosevelt, que había sido presidente durante unos pocos meses. , quería recortar el presupuesto del ejército y redirigir el gasto federal hacia los programas nacionales del New Deal. En una reunión del Estado Mayor Conjunto, MacArthur se enfureció mientras los otros generales con estrellas miraban. «Cuando perdamos la próxima guerra y un niño estadounidense, tirado en el barro con una bayoneta en el vientre y un pie enemigo en su garganta agonizante, escupe su última maldición, quiero que el nombre no sea MacArthur, sino Roosevelt». Roosevelt estaba indignado.

Truman lo despreciaba, pero no pudo encontrar ninguna razón plausible para rechazar su nombramiento en Japón como SCAP, recomendado por el Estado Mayor Conjunto, al menos en parte porque no lo querían en Europa, o específicamente, en Washington. Truman, como recordaron sus ayudantes, a veces parecía tenso e irritable con la sola mención del nombre de MacArthur. ‘Sr. Prima Donna, Brass Hat, Five Star MacArthur’, se quejó el presidente en su diario. Es peor que los Cabots y Lowells. . . Al menos hablaron entre ellos antes de hablar con Dios. Mac le dice a Dios de inmediato. Es una pena que tengamos camisas tan rellenas en altos cargos. Mac es un actor de teatro y un bronco man (hombre bronco) (4) .’

Sin embargo, Truman le dio un poder enorme y una independencia virtual para ejercerlo. Sus órdenes permanentes decían: ‘Ejercerás nuestra autoridad como consideres apropiado para llevar a cabo tu misión. Nuestras relaciones con Japón no descansan sobre una base contractual, sino sobre la rendición incondicional. Tu autoridad es suprema. Durante seis años, MacArthur tuvo más poder sobre 70 millones de japoneses que el que Truman tuvo en los Estados Unidos sobre 200 millones de estadounidenses. El embajador William Sebald podría haber sido el hombre del Departamento de Estado en Tokio, pero tuvo que pedir permiso a MacArthur antes de solicitar una audiencia con el emperador o cualquier alto funcionario del gobierno japonés. «Nunca antes en la historia de los EE. UU. se había puesto un poder tan enorme y absoluto en manos de un solo individuo», dijo Sebald después de que terminó su período de servicio en Tokio.

La tarea de Estados Unidos era inmensamente ambiciosa y necesitaba un hombre con la audacia, la bravuconería y la confianza en sí mismo de MacArthur para llevarla a cabo. Justo antes de embarcarse en su viaje a Japón, como recordatorio de las órdenes que Washington le había dado días antes, escribió una lista que describía su prioridad inicial posterior a la rendición para Japón. Desde un punto de vista estadounidense posterior, durante gran parte de la Guerra Fría, por ejemplo, parecería un manifiesto liberal, coloreado por el New Deal, y bastante diferente en énfasis de los objetivos de los futuros gobiernos estadounidenses. MacArthur escribió: ‘Primero. . . destruir el poder militar. Luego, construir estructuras de gobierno representativo. Liberar a las mujeres. Presos políticos libres. Liberar a los agricultores. Establecer un movimiento laboral libre. Fomentar una economía libre. Abolir la opresión policial. Desarrollar una prensa libre y responsable. Descentralizar el poder político. . .

El Comandante Supremo poseía el celo mesiánico del desafío y creía instintivamente, como los imperialistas europeos de antaño, en la superioridad del hombre blanco y en la pureza de su misión civilizadora. La Ocupación, que duró seis años y ocho meses —el doble de la guerra entre Estados Unidos y Japón— estuvo totalmente dirigida por estadounidenses. A nadie más se le permitió opinar, y ciertamente no a los coreanos, los chinos, los vietnamitas o los filipinos, los pueblos conquistados que recientemente habían sufrido mucho más a manos de los japoneses que Estados Unidos. Nunca se buscó la opinión de otros países asiáticos. A los estadounidenses rara vez les gustaba escucharlos, pero la raza desempeñó un papel profundamente importante en la Ocupación.

El propio MacArthur apenas vio a ninguno de los japoneses sobre los que gobernaba. Nunca socializaba con ellos; fuera de servicio, su tiempo de relajación consistía principalmente en ver películas de vaqueros con sus compinches y su segunda esposa, Jean, una figura leal, más bien matrona, con quien vivió felizmente hasta su muerte. Según su secretario privado, Faubion Bowers, «solo dieciséis japoneses hablaron con él más de dos veces y ninguno de ellos tenía el rango, digamos, de primer ministro, presidente del Tribunal Supremo o presidente de la universidad más grande». Sin embargo, se hizo inmensamente popular. El simple razonamiento de MacArthur era que «la mente oriental adula al ganador». Una explicación igualmente sencilla es que los japoneses estaban familiarizados con gobernantes autoritarios que se consideraban a sí mismos como dioses. Casi medio millón de personas le escribieron y mantuvo miles de sus cartas meticulosamente archivadas. La mayoría estaban llenos de un chorro de escalofríos. A menudo se le llamaba ‘el salvador viviente de Japón’. Un corresponsal dijo: ‘Cuando pienso en las generosas medidas que ha tomado Su Excelencia en lugar de exigir venganza, me asalta un temor reverente como si estuviera en la presencia de un Dios’. Y un anciano le dijo a MacArthur que cada mañana adoraba la imagen del SCAP como solía hacerlo con la del Emperador. Le enviaron una gran cantidad de obsequios, desde kimonos de seda hasta teteras ceremoniales y dulces.

Una de las grandes debilidades de MacArthur era que se rodeaba de compinches que nunca desafiaban sus suposiciones. «Su egoísmo exigía obediencia no solo a sus órdenes, sino también a sus ideas y a su persona», dijo el dramaturgo, periodista y embajador en Italia Clare Boothe Luce, que lo conocía bien desde hacía décadas y, en muchos sentidos, lo admiraba mucho. ‘Él . . . disfrutó de la idolatría y se rodeó de aduladores.’ Había alrededor de mil quinientos funcionarios de la SCAP a su cargo a mediados de 1946, cifra que se duplicó al año siguiente. Muchos eran idealistas y llenos de celo reformador. Creían que estaban construyendo una nueva sociedad en Japón, una sociedad que traería paz y estabilidad. Pero muchos otros estaban demasiado ocupados pasándola bien.

En Japón, como en Alemania, Washington decretó al principio que no debería haber confraternización entre las fuerzas de ocupación y los japoneses. Pero hubo casi medio millón de tropas estadounidenses en Japón durante la mayor parte de 1946 y las regulaciones se burlaron con tanta frecuencia que se volvieron inútiles e inaplicables. MacArthur invirtió las órdenes. «Siguen tratando de hacer que detenga todo esto de la señora Butterflying», le dijo a uno de sus ayudantes. No lo haré. No emitiría una orden de no confraternización para todo el té en China. Históricamente, las islas de origen habían estado tan aisladas que los soldados eran los primeros extranjeros con los que se encontraban la mayoría de los japoneses. Y los estadounidenses no sabían casi nada sobre los japoneses. Era una relación totalmente desigual, vencedores y vencidos, poderosos e impotentes.

Para los jóvenes estadounidenses del ejército de ocupación, los japoneses parecían exóticos, en particular las mujeres. Los soldados recibieron enormes cantidades de propaganda absurda. “La mujer japonesa promedio de pecho plano, nariz chata y pies separados es tan atractiva para la mayoría de los estadounidenses como un muro de piedra milenario. De hecho, menos», afirmó un artículo muy leído en el Saturday Evening Post titulado «El soldado está civilizando al japonés». Pero las tropas estadounidenses parecían más que dispuestas a ignorar las imperfecciones. Muchos de los oficiales superiores del ejército y los funcionarios civiles de SCAP tenían amantes japonesas. Más de noventa mil bebés ilegítimos nacieron de mujeres japonesas en los primeros tres años de la Ocupación. La propaganda, por el contrario, etiquetó a los hombres estadounidenses como aterradores y abusivos, sin modales. Muchos japoneses se sorprendieron al descubrir que la verdad era bastante diferente. Las revistas femeninas estaban llenas de cartas como ésta, escritas por una joven muy respetable del sur del país. ‘Los encontré . . . [Los soldados estadounidenses] corteses, amistosos y perfectamente cómodos. Qué agudo y doloroso contraste con los altivos, mezquinos y descorteses soldados japoneses que solían vivir en los barracones cerca de mi casa.

La mayoría de los soldados rasos tenían poco o ningún contacto con el pueblo japonés. Las únicas mujeres que conocieron eran prostitutas. La prostitución, especialmente la idea de que los soldados estadounidenses «profanaran» la feminidad japonesa, presentó un problema para las autoridades japonesas, que tenían sus propias ideas sobre las «necesidades» del ejército estadounidense. Asumieron que las tropas estadounidenses se comportarían como lo habían hecho sus propios soldados, tomando ‘mujeres de solaz’ como trofeos de guerra de los territorios que habían colonizado. Como resultado, emplearon a ‘mujeres de solaz’ para los soldados, anunciando en la prensa para voluntarios. Se establecieron cientos de burdeles para dar servicio a las tropas, segregados por rango y, por supuesto, por raza, con instalaciones completamente separadas para soldados negros. Naturalmente, la mayoría de las mujeres que se ofrecieron como voluntarias lo hicieron por una necesidad económica desesperada, pero algunas resultaron ser de familias de clase media razonablemente acomodadas y actuaban por un deseo patriótico, como dijo el gobierno, «para realizar la gran tarea de defender a las mujeres japonesas».

Un burdel para soldados estadounidenses en el Japón de la posguerra. Vía Wikimedia Commons .

A las geishas GI se les pidió que hicieran un juramento de asombrosa pomposidad:

Aunque nuestra familia ha perdurado durante tres mil años, inmutable como las montañas, los valles, los ríos y los pastos, desde el gran desgarramiento de agosto de 1945, que marcó el final de una era, nos ha atormentado una aflicción infinita y penetrante y un dolor interminable. y estamos a punto de hundirnos hasta el fondo de una desesperación lamentable e ilimitada. . . Ha llegado el momento, se ha dado una orden, y en virtud de nuestro ámbito de negocios se nos ha asignado la difícil tarea de consolar al ejército de Ocupación como parte de la urgente instalación nacional de gestión de la posguerra. Este pedido es pesado e inmenso, y el éxito será muy difícil. Absolutamente no estamos halagando a la fuerza de Ocupación. No estamos comprometiendo nuestra integridad ni vendiendo nuestra alma. Estamos rindiendo una cortesía ineludible y sirviendo para cumplir con una parte de nuestras obligaciones y contribuir a la seguridad de nuestra sociedad. Nos atrevemos a decirlo en voz alta: no estamos más que ofreciéndonos para la defensa de la política nacional.

En otras palabras, todos tenían que hacer sacrificios. A pesar de las buenas palabras sobre el patriotismo, los sindicatos del crimen rápidamente tomaron el control de la mayoría de los burdeles ‘oficiales’ y las mujeres que trabajaban en ellos fueron efectivamente compradas y vendidas. En la primavera de 1946, momento en el que se estimó que una cuarta parte de los soldados que los usaban estaban infectados con enfermedades venéreas, MacArthur cerró los burdeles.


Con reminiscencias de los últimos días de la corte de la emperatriz Catalina.

Los funcionarios del SCAP, más arriba en el ranking social, vivían extremadamente bien, mucho mejor de lo que podrían haberlo hecho en los suburbios de Estados Unidos. Sus casas habían sido requisadas a las clases altas de Japón y eran cuidadas por grandes séquitos de sirvientes, pagados, para resentimiento de los japoneses hambrientos, por su gobierno. Bowers incluso tenía dos cocineros, uno para la comida occidental y otro para la japonesa. Más tarde reconoció que «yo y casi todas las personas de la Ocupación que conocía éramos extremadamente engreídos y extremadamente arrogantes y usamos nuestro poder cada centímetro del camino». George Kennan, como alto funcionario del Departamento de Estado, fue enviado a visitar e informar sobre SCAP. Estaba horrorizado por lo que vio. El séquito de MacArthur compitió amargamente por la atención del jefe y la atmósfera de intriga «recordaba los últimos días de la corte de la emperatriz Catalina, o del Kremlin bajo Stalin’, cablegrafió a Washington. Sintió desprecio por los ruidosos «tipos coloniales» que disfrutaban de su supremacía sobre otra raza y dijo de los estadounidenses en Tokio que eran «sorprendentemente filisteos». . . entregarse al lujo y exhibir ociosidad y aburrimiento.’ Las esposas de los oficiales «se comportaron como si el propósito de la guerra hubiera sido para poder tener seis mayordomos japoneses con la insignia de división en sus chaquetas».

El alcance y la ambición del proyecto estadounidense en Japón fueron asombrosos. Como lo expresó un historiador, Estados Unidos ‘se dispuso a hacer lo que ninguna otra fuerza de Ocupación había hecho antes: rehacer el tejido político, social, cultural y económico de una nación derrotada y, en el proceso, cambiar la forma misma de pensar de su gente’. En general, los japoneses aceptarían la Ocupación e importarían voluntariamente los ideales de democracia y libre mercado. Pero habría mucho resentimiento por la arrogancia y el racismo institucionalizado de sus libertadores. La paradoja fue que durante los seis años de Ocupación sería el antiimperialista EE.UU. el que asumiría la ‘carga del hombre blanco’.


notas al pie

  1. El espejo imperial, la espada y la joya. Desde el siglo VII, los emperadores habían prometido proteger las insignias como parte central de la ceremonia de entronización. #
  2. Japón anexó Formosa a los chinos en 1895. Después de la guerra con los rusos en 1905 y una larga disputa diplomática, Japón adquirió la península de Corea en 1910. #
  3. La península de Bataan fue el antiguo cuartel general de MacArthur en Filipinas, del cual se vio obligado a retirarse en la primavera de 1942. #
  4. Truman detestaba a los ‘Boston Brahmins’ * y más de una vez se le escuchó citar el jingle sobre el esnobismo de Nueva Inglaterra, atribuido más comúnmente a John Collins Bossidy en una cena de ex alumnos de Holy Cross en 1910:

Aquí está el querido viejo Boston
Hogar del frijol (alubia) y el bacalao.
Donde los Lowells hablan solo con los Cabots
Y los Cabots hablan solo con Dios.

* Los Boston Brahmins o la élite de Boston son miembros de la clase alta tradicional de Boston. A menudo se asocian con la Universidad de Harvard ; Anglicanismo ; clubes de clase alta como el Somerset en Boston, el Knickerbocker en la ciudad de Nueva York , el Metropolitan en Washington, DC y el Pacific-Union Club en San Francisco ; y tradicional angloamericana costumbres y vestuario. Los descendientes de los primeros colonos ingleses suelen considerarse los más representativos de los brahmanes de Boston. Se les considera protestantes anglosajones blancos.

La naturaleza de los Boston brahmins es insinuada por el doggerel «Boston Toast» del ex alumno de Holy Cross , John Collins Bossidy:

And this is good old Boston,

The home of the bean and the cod,

Where the Lowells talk only to Cabots,

And the Cabots talk only to God.

John Collins Bossidy


Del libro 1946 de Victor Sebestyen. Copyright © 2014 por Victor Sebestyen.

Publicado por acuerdo con Pantheon Books, un sello de The Knopf Doubleday Publishing Group, una división de Penguin Random House LLC.

Texto original en Inglés con traducción libre realizada by Google translate

FUENTE: https://longreads.com/2015/11/11/how-the-emperor-became-human-and-macarthur-became-divine/

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